Nye oppskrifter

Ha en god jul i London på disse 6 hotellene

Ha en god jul i London på disse 6 hotellene

Helt siden Charles Dickens foreviget London som 1840 -tallets klassiker En julesang, dere gamle engelske hovedstad har vært verdens mest ideelle sted å feire en tradisjonell juletid. Bare det å være i Londons sentrum om vinteren fremkaller nostalgisk spenning takket være den muntre susen på gatene, i butikkene, restaurantene, på de spesielle ferieproduksjonene og med den varme ferien gjestfriheten til hotellleiere som gleder seg over å lage spesielle fester, opplevelser og minner for gjestene.

Fra begynnelsen av november til nyttårsdag er "The City Square Mile" dekket av lys og kranser, spesielt den livlige West End. Store varehus på Oxford og Regent Streets er fylt med spesielle varer og utstillinger - inkludert Harrods berømte julegrotte muliggjør møte-n-hilsener med Kris Kringle selv-mens pop-up-julemarkeder har håndlagde gaver og spesialmat for sesongen. Skaterne glir i skøytebanen på Natural History Museum, den engelske nasjonalballetten opptrer Nøtteknekker, og utkledde julesangere kretser rundt det imponerende juletreet på Trafalgar Square. For en god fnising følger Monty Python-verdig dumhet med hendelser som Great Christmas Pudding Race i Covent Garden.

Foto med tillatelse fra Egerton House

Det er en kraftig følelse av undring om London i juletiden, og ingen steder mer enn i hjertet av fasjonable Knightsbridge på det femstjerners Egerton House Hotel. I en by med hoteller i verdensklasse har Egerton stolt blitt rangert som nummer 1 i Storbritannia for eksepsjonell service. Så i ferieånden tilbyr hotellet en magisk London-pakke (29. november-4. januar) for et opphold på to netter med full engelsk frokost, en festlig velkomstcocktail og ettermiddagste, og en spesiell overraskelse i julen. Barn får også en Edwin -bamse og aktivitetsbok i London, og bruk av mini -badekåper og tøfler til å slappe av i mens de ser på ferieklassikere som Frosty the Snowman i seng. Ta med din førsteklasses pooch? Egerton har alle slags ferieleker og godbiter for ham, pluss hundesitting og spesielle spisemenyer. Hvis du bor på julaften, kan du prøve å bestille Victoria & Albert Suite, et perfekt valg takket være den muntre, røde innredningen og den private hageterrassen som gir lett tilgang til julenissen og sleden hans.

Foto med tillatelse fra The Chesterfield Mayfair

Tips for reisende som ønsker å være i nærheten av de glitrende butikkene i Bond Street, Regent Street og Piccadilly: The Chesterfield Mayfair, ved siden av Berkeley Square, tilbyr også den magiske London -pakken og har de ekstra attraksjonene i Butler's Restaurant, The Conservatory (for high tea) ) og Terrace Bar (for varme Hot Toddies). For romslig, gammeldags velvære kan du ikke gå galt med den formelle Stanhope-suiten eller hertuginne-suiten.

Foto Hilsen av Rubens på slottet

Julen er en ekstremt spesiell tid på Rubens at the Palace, som tar sin smakfulle dekorasjon og menyplanlegging veldig alvorlig. Spenningen her bygger på julaften når en fantastisk fire-retters meny serveres i de to AA Rosette-tildelte Library Restaurant. Klubbatmosfæren er dekorert til niene for ferien, og er komplementert med prisbelønt engelsk og internasjonalt kjøkken og de fineste vinene. For en enda mer intim kveld kan private fester feire i stil med personlig dekorasjon i mindre spisesaler, og spise på en tilpasset meny med hovedalternativer som inkluderer Gressingham -and, Bolton Estate -lam, pluss naturligvis tradisjonell julepudding med konjakk. Gjestene kan til og med bestille sin egen livemusikk eller underholdning og gjøre som engelskmennene ved slike anledninger: poppoppere, synge høyt og spise hjertelig. Det gjelder også julaften, når lunsj (prime roastbiff og Yorkshire -pudding, noen?) Blir servert i den rike spisesalen på Old Masters.

Foto Hilsen av Hotel 41

Gjester som bor i nærheten i Belgravia på det prisbelønte Hotel 41 vil heller ikke ha mulighet til å bli sultne i løpet av ferien. Fra ankomst til avreise gir kjøkkenpersonalet gjestene gratis godbiter å drikke og beite hele dagen fra Champagne-vognen velkommen til en ettermiddagste til kveldskanapeer og tillatelse til å raid i spiskammeret til klokka 01.00. Valget er spesielt for ferien slik at du kan stole på stekt kjøtt, nybakte brød og kjøttdeigpaier for å holde drømmene om sukkerplomfeer å danse i hodet ditt, spesielt hvis du har bestilt Conservatory Master Suite der et glassloft lar deg se etter flygende rein før du sovner under blinkende stjerner.

Det moderne og sofistikerte nye Conrad London St. James tilbyr den perfekte løsningen for gavegaver med ferien med programmet Shop the City by Conrad som eskorterer suitegjester for en dag med butikkhopp i en sjåførdrevet Range Rover. (Det er det nest beste for Rudolph som ellers er okkupert). Gjør deg klar for det ultimate i VIP-shopping i London, med dør-til-dør-levering til Paul Smiths flaggskip i Mayfair, Bremont for det siste innen britiske luksusur, Fortnum & Mason for håndlaget sjokolade, gourmetkonserver og skreddersydde hamper-spesielt levert til dine heldige gavemottakere av Conrads nisser - og det fasjonable Harvey Nichols varehuset guidet av din personlige stilrådgiver. Etter all den splurring, tilbring kvelden blant de lokale myndighetsmeglerne på Conrads Blue Boar Bar for det beste innen lokal øl, fine viner og brennevin. Kjøkkensjef Rob Stephens menyer fokuserer på kjøtt fra gården og fersk sjømat fra Cornwall og Devon. Barens private drinkerom kan bestilles for de som trenger et diskret bord, et must i Westminster, med parlamentet like ved veien.

Foto Hilsen av Montague på Garden Hotel

På Montague on the Garden Hotel får festlig servering en helt ny mening når Garden Grill på magisk vis blir omgjort til Montague Ski Lodge, komplett med furutrær, fallende snø, skistativer, rein, snømenn og feelys. I sentrum av alt er en bar som serverer 12 feriedrikker for å forsterke kanapeer, en festmeny og, vel, en fest! En DJ fyller dansegulvet, mens festhatter og julekaker feirer høytiden hver kveld fra november til nyttårsaften. Blue Door Bistro serverer en tradisjonell høytidsmeny, og på julaften kulminerer det med en spektakulær fireretters fest med skotsk og irsk røkt laks, lammeklump og hotellgründer Bea Tollmans legendariske rispudding med saltet karamellsaus og kandiserte blandede nøtter . Julelunsj tar imot gjester med gløgg eller Champagne, etterfulgt av en femretters julebankett med en Terrace Bar-pianist som kiler elfenbenet for Silent Night-sang. For den ultimate opplevelsen inkluderer et Group Christmas Party Pass cocktailer, lunsj eller middag og privat bruk av Ski Lodge. Faktisk ski er ikke inkludert.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2.Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925.På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, dem og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt Missouri Rockets 16. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen.Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen.Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner. Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


De få, de stolte, rockettene

Klokken er 11 om morgenen i begynnelsen av november, og det er Rockettes i gymsalen til Hollywood United Methodist Church som marsherer styrkene sine like hardt som tropper som forbereder seg på krigsspill. Selvfølgelig marsjerer de til en annen trommeslager-den ved siden av pianisten som spiller "Parade of the Wooden Soldiers"-og for en annen type visning-den første "Radio City Christmas Spectacular" som ble satt opp på men det er en militærlignende presisjon i luften som enhver soldat ville kjenne igjen.

Armene festes hardt til sidene da stive, bittstore skritt tas i uendelige kolonner. Hodene må holdes i riktig vinkel, så alle hattfjærene vil være parallelle og vanen med å lede med en skulder når du endrer retning må, må brytes. For ikke å snakke om det faktum at hvert trinn, hver gest, hvert varemerkespark må gjenspeile alle andre Rockettes-ikke "nær nok til rock 'n' roll", men så identisk som du kan få uten å bruke egentlig kloningsteknologi.

Det kan være sant, som det er sagt med et rett ansikt, at du ikke trenger å være en Rockette -forsker for å gjøre presisjonsdans. Men det er en viss matematisk evne involvert, og det krever et sjeldent talent å kombinere det med presis teknikk og nødvendig pizazz. Hver Rockette lever et liv på scenen kontrollert av tall tapet til scenekanten og to tynne linjer (passende farget rødt og grønt) som deler det. Det er litt som å lære den strenge rutinen for vaktskifte, bortsett fra at Rockettes også må glitre. Og vær oppmerksom på dynamikk, rytme og stil. Detaljer, detaljer-alt for å sikre at du, billettkjøpepublikummet, kan få deg en glad liten sparkelinje.

Onsdag vil disse Rockettes, en kombinasjon av veteraner og nye rekrutter, bringe Radio City Music Halls 65 år gamle tradisjon med presisjonsdans til Universal Amphitheatre. Dette vil være det femte CONY-showet-det er jul utenfor New York for de som ikke vet at den spektakulære feriesjangeren dreier seg om Radio City Music Hall når jorden går i bane rundt solen. Franchisingoperasjonen begynte i 1994, da noen må ha innsett at presise irske dansere ikke var den eneste handlingen som kunne lykkes på veien. Det året åpnet en "Radio City Christmas Spectacular" i Branson, Mo., og siden den gang har bevegelsen spredt seg til Myrtle Beach, SC Detroit Chicago og nå Los Angeles.

CONY-show er designet etter morshowet i New York-i tillegg til Rockettes er det skøyteløpere, et dans- og sangkor, nisse, små mennesker (som, hva annet? Nisser) og en hel stall full av ekte dyr. Omtrent halvparten av tallene er i hovedsak de samme som i New York: I tillegg til "Parade of the Wooden Soldiers" (som ble designet av en ung Vincente Minnelli i 1933), er det "The Living Nativity", "Carol of the Bells, "En all-bear" Nøtteknekker "og" Jul i New York. " Det ble besluttet å eksportere snødekte scener og urbane byliv, i stedet for å lage for eksempel en urfolks "jul i L.A."

"Hva ville det være-folk som spiller tennis?" sier Angelino David Nash, som har produsert det spektakulære i New York, Branson og Chicago før hans nåværende Los Angeles -tid. “Du må registrere deg for å vite at det er jul her. I dette showet har vi folk som kaster snøballer, handler på Fifth Avenue, skater på Rockefeller Center-nå er det jul. "

Denne dagen har kamerateamet kommet for å forhåndsvise de siste arvingene til kick-line-kulturen. Det er 18 av dem (Radio City har 36), og de kommer fra hele landet, etter å ha trent i trykk, ballett, jazz og musikkteater (Rockettes synger også). De er alle, etter behov, mellom 5 fot 5 1/2 og 5 fot 9 og varierer i alder fra 18 til trettiårig.

Koreograf Linda Haberman vet hva pressen har kommet for å se, og hver Rockette, uten å bli spurt, har brukt beige strømpebukser med repetisjonsleotard for å øke effekten av deres begynnende synkronisering. "Wooden Soldiers" -manøvrer stoppes øyeblikkelig for å vise et avsnitt av "Christmas in New York" som kulminerer i en sparkelinje.

"OK, damer," roper Haberman, "La oss ta det fra set-down-øvelsen til slutten."

Sittøvelsen viser seg å være en serie med sittende ostekaker av Busby Berkeley-typen, en påminnelse om at Rockette-tradisjonen utviklet seg fra 20-tallets showgirl-rutiner og pulchritudinous Hollywood. Så står danserne og går fremover med en rekke jazzy trinn som bygger mot deres maktøyeblikk. Etter hvert som musikken begynner å bremse og bli sterkere, faller de ned i en rett linje og gjør noen tå-pekende og lave spark, forskyver seg fra side til side, før de til slutt kobler seg opp, skulder til skulder og bobber i raske høye spark på hvert slag-16 av dem.

Rockette lore sier at applaus alltid starter mellom det åttende og 12. sparket. Og en Rockette -hemmelighet er at selv om de ser ut til å gripe hverandre rundt midjen lammende, berører hver danser knapt den neste, for å unngå å påvirke individuelle balansesentre.

Selv med et lite og litt opptatt publikum har denne sparkelinjen merkbart hevet energinivået i rommet. Når den siste ta-da høres ut, er det en uforklarlig etterglød, som om noe modig og fantastisk bare skjedde-en slags festlig solidaritet. Det var det anerkjente dansekritikeren Edwin Denby, som anmeldte Rockettes i 1944, kalte "et veldig hyggelig øyeblikk av tilfredshet rundt", fordi "alle kan se at de oppnår det de har tenkt å gjøre til perfeksjon."

Det Rockettes satte seg for å gjøre, er presisjonsdans, som for all del burde være umoderne i et land der samlebåndet er et synonym for monotoni, og individualitet i kunsten er så høyt verdsatt. Hvordan synes disse danserne om å omfavne en cookie-cutter-estetikk i en verden der alle ønsker å skille seg ut?

"Du har ikke lyst til å gjøre det når du er en Rockette-det er ikke det det handler om," sier Redlands-innfødte Ann Miller på en times lunsjpause. Som 26 -åring har Miller tatt på seg Rockette høye hæler for tre tidligere CONY -show. "Hele temaet er at alle ser helt like ut, og jeg antar at det er en del av kunsten-å ta 18 kvinner som er veldig forskjellige, som har sitt eget utseende og størrelse og smil, og gjør dem til en enhet. Du vil ikke projisere deg selv, du vil være en del av helheten og få helheten til å skinne så mye du kan. Det er det det handler om. "

Noe som kan forklare hvorfor det praktisk talt ikke er noen tidligere Rockettes som har blitt superstjerner.Når venner og slektninger kommer til showet, er de bevæpnet med instruksjoner for å finne Rocketten i speilbildelinjen-Miller er for eksempel åttende fra venstre. Men i det minste har jobben bred gjenkjennelighet på andre måter.

"Mine venner som ikke er i teatermiljøet har ingen respons når jeg blir castet i andre show," sier Sally Wong (andre fra høyre), en 27 år gammel Rockette på tredje år. "Men alle vet hvem Radio City Rockettes er, og de blir begeistret."

I motsetning til gamle Rockettes, som var på scenen året rundt i Radio City Music Hall, gjør disse danserne ikke fire eller fem show om dagen, året rundt. I stedet jobber dagens dansere med kortsiktige kontrakter for julespektret (det eneste interne showet igjen på Radio City), og kanskje andre oppdrag når Rockettes blir ansatt for prisutstillinger, stevner og Macy’s Thanksgiving Day-paraden. (Det er nå et roterende basseng med mer enn 200 rocketter.) Så dansere har god tid til å ta jobber som tilbyr mer kreativ rekkevidde. Miller, utdannet dans ved UC Irvine, har hatt flere roller i musikaler, det samme har Wong.

For den 20 år gamle nykommeren Tara Metzger, tredje fra venstre, er det nok å være Rockette for nå. Faktisk, etter å ha mottatt sin tidlige dansetrening på Long Island fra to eks-Rockettes, sier hun at hun ble drevet til å bli med på linjen. "Jeg liker å være en del av et team-en av alle," sier hun. "Det er en hyggelig følelse å ha alle jentene rundt deg og dere alle som gjør det samme for å få en så sterk forestilling. Publikum ser på oss alle nesten som Rockettes er en jente. ”

Denne ensartetheten hadde dessverre en stor ulempe i mange år-"en jente" -ideen betydde "en hvit jente." Linjen ble ikke integrert før siste halvdel av 80 -tallet, og det er fremdeles relativt få Rocketter med farger. Wong, som er fra Redondo Beach, kjente ikke historien da hun første gang var på audition. "Rockette -linjen jeg så som barn var alle i en farge," sier hun, "men audition -notatet sa noe sånt som" alle etnisiteter velkommen ", så jeg antok at det var mulig."

Etter å ha opptrådt i Branson -showet i to år, har Wong blitt klar over hvordan hennes tilstedeværelse i Rockettes er et håpefullt tegn for minoriteter. "Jeg pleide ikke å føle at jeg representerte 'alle asiatiske amerikanere' da jeg danset i Rockettes, men jo flere mennesker jeg møtte som sa: 'Gosh, du har åpnet døren', jo mer har jeg begynt å godta det. Vanligvis er det foreldrene som kommer opp etter showet og sier at de aldri visste at barnet deres kunne klare dette. ”

Hvis barnet deres selvsagt har den magiske egenskapen ved å være i stand til å synkronisere mens de synger, danser og manipulerer rekvisitter.

"Du slo deg selv i hodet en gang med denne sukkerrøret," sier Miller og ler, "og du husker å ikke gjøre det igjen."

Metzger finner ut at hennes tidligere Rockette-lærere forberedte henne godt på å ha brukt sukkerrøret som et våpen, slik Rockettes gjør i et nummer kalt "The Holiday Season." Hun forklarer at som studenter hentet lærerne inn en soldat for å lære en ekte rifleøvelse for en av presisjonskonsertene deres.

Den militære forbindelsen dukker opp igjen når Miller snakker om første gang broren så showet. "Han var i hæren, stasjonert i Tyskland, da jeg først begynte, men da han endelig fikk se det, var han virkelig imponert over 'Tresoldater.' Han sa at vi kunne gjøre en seriøs kamp med gutta på West Point."

Hvis Rockettes er som en underholdningshær, er koreograf Haberman strategisk kommando, og veteranen Rockette Rebecca Downing spiller ofte rollen som drill-sersjanten, slik hun gjør i en ettermiddags "opprydding" for "Wooden Soldiers." Hun konsulterer konstant et diagram i hånden, og kaster blikk frem og tilbake mellom de storslåtte markeringene og kvinnelinjen som står på oppmerksomhet og forskyver seg en tomme på denne måten og det i forhold til de tapede tallene som dikterer deres posisjoner.

I en halv time har samtalen gått omtrent slik: "Nicky, du er like utenfor 2. Kelly, tåler du eller hæler 4? Helena, du har rett på fem og et halvt-ser det riktig ut? ” Tall registreres og justeres-hvorfor er det gapet der? Det viser seg at noen har smalere skuldre enn resten. I hjørnet, og gjør sine egne notater, har Anne Mason kanskje det mest nervøse oppdraget av alle-hun er "swing", eller understudy, som må gå inn i en hvilken som helst posisjon i linjen hvis skader eller influensa krever det. Hun ser bekymret ut.

Når danserne endelig begynner å bevege seg, blir retninger ofte gitt i kode, en slags Rockette-speak. "Å grave et hull" er hva ankerpersonen i en pivot gjør for å holde seg stasjonær "veilede" til høyre eller venstre refererer til prosessen med å stille deg opp med brystet til danseren en over fra deg for å holde linjen uniform ( ingen vet hvorfor dette fungerer bedre enn å se danseren ved siden av deg) "å dekke til jenta din på scenen" betyr at du står rett bak danseren foran deg og "å skifte ut" er det du rett og slett aldri vil gjøre-pause Rockette -protokollen ved å miste plassen din i køen.

Siden Radio City Music Hall åpnet i 1933, har ideen om Rockettes i utgangspunktet vært den samme-tresoldatene for eksempel fortsatt gjør sitt fantastiske domino-lignende fall-men skiftende stiler og teknologiske fremskritt har betydd at dagens Rockettes kan gjøre mer. Haberman, som jobber med alle julebrillene utenfor New York, er en tidligere Broadway -danser hvis tall viser hennes påvirkning fra jazz -storhetene Jack Cole og Bob Fosse.

"Hvis det er noe jeg har bidratt med, er det å gjøre Rockettes mer sensuell og mindre robotisk, når det gjelder stilen på bevegelsen min," sier hun. "Jeg vil ikke at de skal virke søte hele tiden. Jeg vil at de skal være sterke så vel som sexy, og jeg tror det er mulig til en viss grad. Du må bare være kreativ for å finne et ordforråd som egner seg til å bli ryddet opp for presisjonsdans. ”

På repetisjonen for "Bizzazz", noen dager senere, er Rockettes virkelig slående sensuelt vinklede positurer og svingbare hofter mer enn deres tidligere kolleger. Men det er en no-nonsense livlighet som holder stemningen lys. Så sent som i 1978 sa New York -kritiker Anna Kisselgoff at hemmeligheten bak Rockettes var deres mangel på sexappell, deres overtakelse av uskyld fra 1930 -årene.

De historiske årsakene til Rockettes optimisme og litt mekaniske personligheter har ikke blitt dokumentert med noen strenghet-Rockette-ologi er tydeligvis fortsatt i barndommen. Noen danseforfattere har spekulert i at presisjonsdans har presedenser i samstemte stammeritualer-til og med sitert det høye sparket som et symbol på fruktbarhet, som om praksis i landsbyritualer på en eller annen måte direkte ble overført til sparkelinjer. Men det er i britiske musikkhaller at mer umiddelbare Rockette -forfedre blir funnet.

The Tiller Girls, en proto-Rockette-tropp som ble dannet på slutten av 1800-tallet av en britisk forretningsmann, var noe av en viktoriansk tilbakeslag til mer flørtende, sex-for-salg showdans. Tiller Girls ble beveget seg i strenge mønstre og ble kalt "fuglelignende" da de opptrådte i New Yorks Ziegfeld Follies i 1925. På den tiden så Russell Markert, en driftig dansedirektør for et teater i St. Louis, og dannet umiddelbart sin egen versjon, først kalt de 16 Missouri Rockets. I 1932 brakte en annen teatersjef (og eks-marinesersjant), Samuel L. Rothafel, troppen til Roxy Theatre i New York, omdøpte dem til Roxyettes og til slutt Rockettes da de flyttet inn i den nye Radio City Music Hall.

Det var store planer for Rockettes på den tiden. I 1933 var de på åpningssalen for Music Hall sammen med Ray Bolger, Martha Graham og den tyske ekspresjonistiske danseren Harold Kreutzberg. Graham kan ha hatt ytterligere engasjement for gruppen hadde ikke sceneshowformatet blitt konvertert snart for å imøtekomme filmer. Etter det ble Rockette -nummer koreografert med temaer som matchet hver nye film (de ba i lang tid) og delte en regning med andre handlinger og corps de ballet, som ble oppløst i 1974.

Selv om noen Rockette-tall utvilsomt var glemt-og i noen få tilfeller, beklagelig (en "kjedegjeng" -dans knyttet hver danser med ankeljern)-var det også hendelser som pekte på troppens fortreffelighet. I 1937 slo Rockettes ut dansere fra Paris Opera og Ballet Russe de Monte Carlo for å vinne hovedprisen på Paris International Exposition.

I dag har Rockettes slått seg ned i sin nisje som en nasjonal institusjon badet i kitsch og styrt av nøyaktighetsguden. Tilbake i øvingslokalet ved metodistkirken, for eksempel, går de over igjen hvor de skal legge hendene på sine gigantiske godteribåter og hvor nær julenissen de kan stå.

"Nissen vil tåle den grønne linjen," sier Haberman. "Bare husk å ha kontroll over stokkene dine, damer ikke la dem få det beste ut av deg."

Nissen romper fritt blant de regulerte Rockettes, mens de spankulerer og synger om hvordan han er en fyr som virkelig kan komme seg ned. Mer presist: "Julenissen vet hva han har, og det han har er bizzazz"-antagelig en jevnere versjon av den tradisjonelle pizazz.

Men du kan bare ta den friske forestillingen av julemusikk så langt. Rocketter vil bli kledd som karakterer i den siste 12-minutters julekrybben i "Radio City Christmas Spectacular", men de vil ikke sparke hælene til Hallelujah-koret. Koreograf Haberman-etter å ha plassert Rockettes i så mange velorganiserte spalter igjen og igjen-vet hvor han skal trekke grensen.

Radio City Christmas Spectacular, Universal Amphitheatre, Universal City, $ 19,50-$ 59,50. Førti forestillinger onsdag til 29. desember, unntatt 14. desember og 1. juledag. (213) 252-TIXS.


Se videoen: A white Christmas VLOG (Oktober 2021).